Чай

ЧайВряд ли кто-то станет возражать против утверждения, что сегодня самым употребляемым напитком в мире является чай. История этого легендарного напитка насчитывает не одно тысячелетие. Трудно найти на Земле место, где бы не знали о чае и не любили этот восхитительный напиток. Его пьют на всех континентах Земли жители разных стран. Они могут отдавать предпочтение тому или иному сорту чая, у них могут существовать разные церемонии употребления чая, правила и рецепты его приготовления, но от этого он не становится менее популярным и любимым. Нельзя сказать точно, когда люди впервые попробовали этот древний напиток. Но можно с уверенностью утверждать, что родиной чая был Древний Китай. Первые упоминания о чайном дереве были обнаружены во времена царствования династии Хань. Тогда же, в первом веке нашей эры, появился иероглиф «ча» в виде прекрасного дерева с листьями, цветами и человеком. Иероглиф подчеркивает гармонию между человеком и природой. Впрочем, согласно многочисленным легендам и преданиям, знакомство людей с древним напитком произошло на несколько тысячелетий раньше.

Одна из основных легенд повествует о великом императоре Китая Шэнь Нуну, правившем примерно в 2700 г. до н.э. Он считался покровителем земледелия и медицины. Однажды, устав от поиска лечебных трав, император решил отдохнуть. Слуги стали кипятить на костре воду. Они даже не заметили, как в котелок с кипятком упало несколько листьев с дерева. История появления чаяВыпив приготовленный напиток, император был поражен его необычным вкусом и одновременно почувствовал, как проходит усталость, а тело набирается новых сил. Отец китайской медицины решил, что нашел новое лекарственное средство и тут же принялся изучать его целебные свойства. Другой миф честь открытия чайного напитка присваивает буддисту Бодхидхарме (519 г.н.э.), который случайно уснул во время медитации, длившейся уже 5 лет. Чтобы этого больше не повторилось, рассерженный Бодхидхарме вырезал себе веки и бросил их на землю. Там, где упали веки, выросло прекрасное чайное дерево. Из листьев этого дерева монах приготовил себе отвар. Выпив его, он почувствовал прилив сил и бодрости, что способствовало дальнейшей благотворной медитации.

Вначале чай считался лекарственным средством, которое использовали правители Китая и их ближайшие приближенные. Прошло немало столетий, пока чай стал национальным напитком. В VIII веке появился даже знаменитый трактат Лу Юйя «Канон чая», где были описаны основные принципы чаепития. В последующие столетия слухи о чае разнеслись за пределы Поднебесной. Раньше всех знания о прекрасном напитке дошли до Японии. История чаяВ IX веке монах Дэньго Дайши завез сюда из Китая саженцы необычного чайного дерева и стал пропагандировать употребление чая в монастырях. Чай помогал монахам взбодриться и освежиться при длительных медитациях. В XIII столетии чай начал употребляться среди всех слоев населения Японии, появилась специальная чайная церемония, которая остается неизменной по сей день. Все внимание здесь сконцентрировано на ритуале чаепития, в отличие от китайской церемонии, направленной на наслаждение вкусом чая. Философия японской чайной церемонии состоит в том, чтобы создать атмосферу безмятежности и гармонии окружающей обстановки. Со временем она становится важной частью японской культуры. В начале IX века чай стали культивировать и в соседней с Китаем Корее. Приехав в Китай, их специалисты досконально изучили способы выращивания чая, позаимствовали у китайцев традиции употребления чая, а также привезли на родину семена чайного дерева. После этого они перестали импортировать чай из Китая.

В Европу чай был привезен в 1517 г. мореплавателями из Португалии в качестве подарка королю. Но понадобилось еще сто лет, чтобы придворная знать проявила интерес к этому чудесному напитку. История появления чая в ЕвропеПроизошло это благодаря голландцам, доставившим в Старый свет первые партии чая из Индонезии, которая была голландской колонией. Чайные кусты сюда, якобы, завез в 1684 г. голландский купец. Со временем Индонезия становится крупнейшим мировым производителем чая. Голландцы были основными поставщиками чая и в Англию. Чай быстро завоевал популярность в лондонской среде. Стало модным приглашать гостей на чашку послеобеденного чая, где неспешно велись беседы. В истории распространения чая по всему свету англичане сыграли важную роль. Именно они пытались культивировать (кстати, весьма успешно) чайное дерево в индийской провинции Ассам, Кении, на Цейлоне и других странах. Сегодня Англия является самым крупным импортером индийского чая. Основными потребителями чая являются также США, Россия, Япония, Пакистан. История появления чая в РоссииБольше всего чая производит Индия, Китай, Индонезия, Кения, Вьетнам, Турция. Мода на питье чая в России появилась в XVII веке. В 1769 г. был заключен первый российско-китайский договор на поставку чая. Из Пекина в Москву чай поставлялся торговыми караванами, на это уходило более года. Все это приводило к тому, что в России чай был в 10 раз дороже, чем в Европе. Из-за дороговизны он был доступен лишь представителям высших слоев общества. И только в XIX веке со строительством железнодорожной магистрали и увеличением количества морских перевозок чай дешевеет, появляются чайные, гостей начинают приглашать «на чай». Знаменитый атрибут русского чаепития — самовар вместе с бубликами и вареньем. За чаем велись неспешные задушевные беседы, проходили деловые разговоры, заключались торговые соглашения.

© 2017 Мир великих открытий | При использовании материалов с сайта активная ссылка на mirnovogo.ru обязательна